É a fraqueza da SAP a sua verdadeira força?

Conversas com Doug Merritt, membro do conselho executivo da SAP e a pessoa que conduz a Business Objects como uma plataforma para a inteligência são sempre divertido. Merritt representa o elemento não convencional, perturbador dentro do SAP que estava em evidência durante o mandato de Shai Agassi. Para mim, Merritt charaterizes a face pública de fratura Acredito que existe dentro de SAP. Ele reconhece este é o caso, mas diz: “Todas as grandes empresas de software estão enfrentando a questão sentido agora, mas eu digo que é possível continuar rentável em múltiplos fluxos de desenvolvimento”. O exemplo que ele dá é do veículo a motor em que você desenvolver um modelo super eficiente, elegante e um carro de corrida em paralelo: “Eles não são a mesma coisa e você não pode trazê-los juntos, mas você pode executá-los lado a lado.” Eu não tenho tanta certeza SAP é capaz de fazer isso.

Phil Wainewright salienta que, Business ByDesign, a SAP está demonstrando os clássicos problemas modeladoras empresas de software enfrentam quando da introdução de um tipo muito diferente de software que é entregue no modelo on-demand

Business ByDesign está se transformando em um masterclass em como SaaS inovação nunca pode prosperar dentro de uma empresa de software convencional. Seus desenvolvedores começou grosseiramente subestimar a dimensão da tarefa à frente deles. Agora que eles começaram a entender o que eles são contra, eles estão sendo privados de recursos de desenvolvimento e gastos com marketing.

A observação de Phil perfeitamente capta o dilema SAP enfrenta em geral. Por exemplo, parece-me que o ambiente Plexus socialmente orientada, que é actualmente utilizado para chegar até o ecossistema SAP, poderia ser útil estendida para incluir análises das BusinessObjects tipo proporciona e, em seguida, amarrado de volta para o sistema de transação. Esta seria uma maneira de usar a tecnologia que está disponível agora para começar a pensar sobre como desbloquear o valor amarrado na cadeia de abastecimento. da AMR Nigel Montgomery concorda. Em conversa em torno do Plexo ele disse: “Eu não consigo entender por que eles não estão pensando sobre productizing isso – ele representa uma verdadeira oportunidade de fazer algo muito diferente que agrega valor.” Concordo plenamente, mas não consigo ver isso acontecendo tão cedo, mesmo que elementos dentro da empresa sabe que este é um conceito acéfalo para projetar algo que o mercado poderia facilmente consumir.

Aqui está uma resposta – que vai desistir de orçamento? Neste momento, os componentes necessários estão nas mãos de diferentes grupos dentro do SAP. Esses grupos são orçamento limitado como a empresa se esforça para melhorar a rentabilidade. Nós ouvir a mensagem de que a SAP está a concentrar no núcleo e não ir atrás dessas oportunidades inovadoras. Como eu disse anteriormente

Perguntei Pascal Brosset vice-presidente sênior de estratégia de portfólio SAP sobre a estratégia de mercado vertical da SAP. Ele reiterou o desejo do SAP para ficar com o desenvolvimento do núcleo: “Nossos clientes sempre me dizem que é o que eles querem”, disse ele. Implícito nessa abordagem é que os clientes querem o melhor valor para o dinheiro e uma redução a longo prazo na TCO.

Nesse caso, onde é € 1,6 bilhões R & D anual da SAP gasta indo? Uma boa questão levantada por Vinnie Mirchandani em muitas ocasiões para as quais não há resposta clara à excepção de um esforço concentrado em obter NetWeaver 7.1 em forma de apoiar Business ByDesign e a suíte maior. É mais um exemplo da fratura implícita de que existe dentro de SAP.

Talvez parte da resposta reside no fato de SAP tem feito uma volta de 90 graus a partir de onde foi um ano ou mais atrás quando estava falando sobre a co-inovação e extensão para mercados verticais. Ela agora está dizendo que quer aprofundar sua influência sobre a empresa, melhorando o núcleo, deixando funcionalidade mercado vertical a especialistas. Se isso é realmente o caso, então ele terá de fornecer maneiras muito mais fácil para terceiros para integrar ao núcleo.

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Mas essa estratégia coloca um outro conjunto de problemas. Sugeri a Merritt que os desenvolvedores querem desafios que são vistas como inovadoras. Ergo ele se tornará difícil para SAP para atrair e reter o tipo de talento que vimos emergir através da equipe Imagineering. Por que, por exemplo, foi Dan McWeeney autorizado a ir para Adobe após seu tempo lá, embora ele era um empregado da Colgate-Palmolive no momento? A maioria das pessoas que conheço acreditam Dan é uma das pessoas mais brilhantes ao redor. Como disse Vinnie: “Ele é um caso especial.” O mesmo vale para Ed Herrmann, parceiro de Dan no projeto Colgate Twins. O trabalho que eles demonstraram no TechEd mostra que a SAP pode ser exicting. Onde é que mesmo entusiasmo hoje?

Dito isto, parceiros de ecossistema me dizer que as competências SAP permanecem escassos. Mesmo assim, Merritt concordou que a luta por talentos deixaria SAP como uma espécie de porta giratória. Mas, em seguida, Merritt fez outra observação intrigante: “Quando você olha para outras empresas neste espaço são muitas vezes vulneráveis ​​porque a liderança está nas mãos de uma pessoa Olhe o que aconteceu com Siebel O mesmo não é verdade em SAP, onde há um.. escolar do estilo de liderança e de onde você tem permissão para falhar, você pode pedir perdão quando se der errado e isso é OK. isso faz SAP um alvo muito mais difícil para apanhar “.

Ele pode estar certo, mas eu ainda me pergunto onde o próximo grande avanço é que vem. Minha preocupação decorre do fato de a SAP está muito focado em olhando para o sucesso do passado, na crença de que os erros do passado podem ser aprendidas e não repetida. É o tipo de pensamento que tipifica por isso que o rollout Business ByDesign foi desacelerado. O problema com isso é que nós estamos vivendo em um mundo diferente, onde o ritmo da mudança é dramaticamente mais rápido do que a dos anos 1990. Só vai levar o Google a usar sua capacidade de geração de caixa para fazer um punhado de aquisições de aplicativos para que isso significar perigo real para SAP. Merritt concorda: “Eu temo o que o Google pode fazer muito mais do que qualquer outro fornecedor”, diz ele.

Se você concorda que cenário representa um risco real, em seguida, SAP deve estar agindo agora em vez de reagir. Não seria necessário um grande esforço. Ele exige apenas a vontade do executivo para ver as oportunidades – como Plexus – e alocar recursos para fazer o trabalho. Quando sugeri que a Merritt, posando a ideia de que a placa de camada superior e do conselho alargado thrash isso ele sorriu ironicamente.

Independentemente do que as pessoas como eu penso, a SAP continua a ser o fornecedor a empresa mais interessante lá fora, com uma capacidade de inovar quando se define a sua mente coletiva para a tarefa. O fato de que tem o programa blogueiro mais avançado de qualquer fornecedor e assume os riscos que traz fala volumes para a sua vontade de não só chegar, mas acomodar aqueles que estão entre seus críticos mais ferozes. É difícil não desejar o melhor para uma empresa que se comporta dessa maneira porque, no final, é bom para aqueles que são árbitros finais da SAP – seus clientes.

Fotos cortesia de Farm1 e Ed Herrmann

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