Como a Apple está sabotando um padrão aberto para livros digitais

Update: Este post é parte de uma série. Se você encontrar este tema interessante, eu recomendo que você leia os dois seguimentos bem

A Apple construiu sua plataforma iBooks na parte de trás de um padrão aberto. Com a introdução da última semana de iBooks 2.0 eo software iBooks Author livre para Mac OS X, a Apple está deliberadamente bloqueando esse padrão aberto popular.

o comportamento da Apple é uma versão moderna, sofisticada do “abraçar, estender e extinguir” comportamento que tem Microsoft em tantos problemas na década de 1990: Insira uma categoria de produto apoiar um padrão amplamente utilizado, estender esse padrão com recursos próprios, e então usar essas diferenças para os concorrentes desvantagem. (A estratégia é ainda mais eficaz se você tem uma posição dominante no mercado em outro, categoria relacionada que pode ser usado para alavancagem. Pense o Windows na década de 1990, iPad, em 2012.)

Se você ler, escrever ou publicar livros digitais, você deve estar preocupado.

Eu já fiz meus sentimentos conhecidos sobre o contrato de licença iBooks Author (é “assustadoramente ganancioso”). A primeira reação da Apple-observador de John Gruber, que conhece a empresa melhor do que ninguém fora Cupertino, era que o novo EULA representa “Apple no seu pior.” (Em um post mais tarde, ele voltou atrás um pouco e escreveu uma defesa complicada de ações da Apple.)

É certamente direito da Apple de controlar o acesso à livraria e curador de seu conteúdo, e se eles tinham implementado essa política com algum pensamento, eu até poderia ter apoiado a sua decisão.

Mas eu não posso. Aqui está o porquê.

O formato iBooks é ePub (ou, como é formalmente conhecida por seus cuidadores, EPUB). Aqui está um trecho do iBooks FAQ, como última actualização 22 de dezembro de 2011

Na versão original do FAQ publicado em abril de 2010, quando foi lançado iBooks, a Apple foi ainda mais definitiva sobre o formato: “iBooks usa somente livros publicados no formato ePub.” Uma página Dentro iTunes escrito pela Apple ao mesmo tempo ainda está disponível online. Afirma, em termos undertain que “o app iBooks usa ePub, o formato de livro aberto mais popular do mundo.

Apple é muito orgulhoso deste fato, mesmo se gabar na versão atual do iBooks FAQ sobre o seu apoio para “o tipo de arquivo ePub livro digital líder de mercado.”

Assim, por quase dois anos, a Apple tem cortejado editoras de livros digitais e autores com o seu apoio incondicional de um padrão aberto, líder do setor. (O padrão EPUB é gerido pelo Fórum Internacional Digital Publishing [IDPF], dos quais a Apple Inc. é um membro.)

Com as mudanças da semana passada, a Apple está deliberadamente sabotando este formato. O formato de novos iBooks 2.0 adiciona extensões de CSS que não são documentados como parte do padrão W3C. Ele usa um, proprietária namespace fechado XML Apple. Os especialistas consultados Eu acho que deliberadamente quebra o padrão aberto.

 Postagens

Primeiro, há a questão do tipo MIME, que define como um leitor de ebook analisa um arquivo de livro digital.

Baldur Bjarnason, especialista em publicação digital que ganhou um PhD por seu trabalho sobre ebooks e interatividade, diz que “novo formato da Apple é principalmente EPUB3”. Mas que “na maior parte” é problemático

Alguns padrões são mais abertos do que outros; Fechando pensamentos sobre ganancioso, licença “louco mal” iBooks da Apple

da Apple assustadoramente contrato de licença ganancioso e mal; Amazon: “Primer” para atrapalhar os planos dos manuais da Apple, a Apple anuncia iBooks 2, Livros didáticos, iBooks Author, os pobres mais pobres e os ricos ficam mais ricos com livros didáticos baseados no iPad da Apple; iBooks da Apple? iniciativa livros didáticos é um bem-vindo e progressão natural; maior falha do plano de livro da Apple é que ele está vinculado ao iPad

novo formato da Apple é principalmente EPUB3. Tem arquivos NCX e OPF válidos. Os arquivos XHTML são todos XHTML5. Ele usa SVG extensivamente.

O mimetype iBooks usa para esses arquivos é application / x-ibooks + zip. Em si não é mau notícia, mas é um claro indicador de que a Apple não quer que isso seja tratado como ePub. Ou seja, eles não querem ter que se preocupar sobre certificando-se que a saída do iBooks Author é legível em sistemas de leitura ePub.

Daniel Glazman, co-presidente do Grupo de Trabalho do W3C CSS, consulte o mesmo problema

Parece que um formato EPUB3. Cheira como um formato EPUB3. Mas não é de todo um formato EPUB3 e por isso aqui …

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Primeiro o arquivo mimetype. É colocado corretamente na primeira posição no pacote, mas o formato EPUB3 afirma que o seu conteúdo deve ser application / epub + zip. E não é. É application / x-ibooks + zip e que é suficiente para fazer os leitores EPUB3 conformant engasgar com um pacote .ibooks *.

Assim, a Apple, que afirma usar o formato EPUB exclusivamente, agora criou uma versão incompatível, proprietária desse formato. E com iBooks Author eles adicionaram termos de licenciamento que restringem o que um autor pode fazer com o conteúdo gerado.

Os designers do iBooks Author fez um grande esforço para se certificar de que o programa não irá trabalhar com “o tipo de arquivo ePub livro digital líder de mercado.”

Eu tentei criar um livro usando um formatado documento do Word e iBooks Author. Quando mudei the.ibooks to.epub extensão, o livro aberto corretamente no programa de gestão Calibre e-livro livre, open-source. A capa e índice eram uma bagunça, mas o conteúdo em si parecia muito bem. Portanto, não há dúvida de que EPUB ainda está no cerne do iBooks Author.

Mas as diferenças são substanciais. Aqui está a análise de Glazman

IBA é não EPUB3. Um editor WYSIWYG EPUB3 não será capaz de editar corretamente um documento IBA por causa das diferentes mimetype e as extensões CSS proprietárias. iBooks Author não é possível reabrir [um] iBook que exportou em seu formato pseudo-EPUB3 porque não há nenhum mecanismo de importação! Isso significa que, por um lado, os leitores EPUB3 não pode reutilizar um documento criado por iBooks Author por causa de suas extensões HTML / CSS / namespaces, e, por outro iBooks Author não pode criar um iBook de um documento EPUB3 existente, porque não pode importá-lo. Mas espere, podemos abrir uma EPUB3 ou um documento HTML regular em outro aplicativo e copiar / colar o conteúdo dentro IBA? Tentei de uma instância HTML no Safari e de um leitor de EPUB com base no Safari. Ele não funciona, todos de marcação está perdido, ele cola texto. resultado feio. Oh, e mudando extensões de arquivo de iBooks para EPUB ou vice-versa também não ajuda.

Bjarnason chega a uma conclusão semelhante

As diferenças entre o formato iBooks 2.0 e EPUB3 parecem todos, mas trivial. Mas quando esse formato é construído em torno de extensões não-padrão para o modelo de renderização de CSS e todo o XHTML e CSS são construídas em torno desse modelo estendido, o arquivo é provável que seja para sempre inúteis e ilegível em outros sistemas de leitura.

Cinicamente, a Apple está se posicionando esta ferramenta de autoria e o novo formato como o salvador da educação K-12. Todos os distritos escolares tem a fazer é comprar um iPad para cada estudante e comprar livros através da iTunes Store, e seus problemas estão resolvidos. Envolvendo-se na bandeira da educação é uma tentativa transparente para ganhar elogios e desviar as críticas.

O que é mais irritante para mim sobre tudo isso é que a Apple tinha uma oportunidade de jogar de forma justa e ainda ganhar. Se as capacidades interactivas no novo formato, iBooks reforçada são tão convincentes, os livros resultantes deve ser capaz de competir por conta própria no mercado.

A Apple, que usa o padrão EPUB como o núcleo para iBooks, poderia facilmente ter produzido sua ferramenta de criação livre para que ele continua a apoiar o que eles reconhecem é o “padrão líder da indústria.” O programa poderia oferecer aos usuários uma escolha de formatos de saída: um arquivo EPUB padrão ou um arquivo iBooks totalmente interativo.

Eles também poderiam ter incluído a opção de importar arquivos EPUB. Como editor e autor de mim mesmo, gostaria de ter recebido essa opção. Eu poderia criar um livro usando o formato EPUB padrão líder da indústria, para a venda em qualquer tomada, em seguida, importá-lo para iBooks Author, adicionar elementos interativos, e vender uma versão melhorada na iTunes Store para o mesmo preço.

Nesse cenário, eu como um editor teria tido múltiplas escolhas. Meus leitores teria tido múltiplas escolhas. Apple teria tido a oportunidade de provar no mercado que seu novo formato foi uma opção superior ao padrão líder da indústria. Por que comprar um chato e-book de idade, quando você pode obter uma experiência interativa emocionante?

Mas nenhuma dessas coisas tendem a acontecer. Em vez disso, a Apple optou por utilizar a sua posição dominante no mercado de tablet para tentar mancar seus concorrentes no negócio de ebook-publicação. Como Bjarnason argumenta, os produtos criados usando um novo software de autoria da Apple vai “para sempre ser inútil e ilegível em outros sistemas de leitura.”

Esta não é a primeira vez que a Apple apareceu para abraçar a abertura e, em seguida, deu um passo atrás dele. Em junho de 2010, no keynote da WWDC Developers Conference, Steve Jobs estreou FaceTime e fez esta promessa

FaceTime é baseado em uma série de padrões abertos, e nós estamos indo para levá-lo todo o caminho. Nós estamos indo para os organismos de normalização e vamos fazer FaceTime um padrão aberto da indústria.

Cerca de 19 meses depois, nenhuma tal “padrão aberto” foi proposto, e um observador encontrou evidências em iOS5 que a Apple não tem a intenção de seguir com essa promessa pública.

reguladores antitruste deve tomar um longo olhar para esse padrão de comportamento anti-competitivo.

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